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火星比预想更不适宜生命存活:有毒化学物质摧毁细菌
2022-09-19

这项最新发现表明,火星可能比之前预想的更不适宜生命存活。图中是艺术家描绘未来人类登陆火星的情景 为了更好地理解这些化学物质对火星潜在生命构成的影响,研究人员对枯草杆菌(图中所示)进行了研究,据悉,枯草杆菌是经常在太空飞船发现的一种普通细菌。

新浪科技讯 北京时间7月23日消息,据国外媒体报道,如果最新研究是可信的话,发现火星外星生命是不太可能的事情。目前,一项最新研究表明,火星表面可能包含着一种叫做高氯酸盐(perchlorates)的有毒化学化合物,它在紫外线下能够摧毁细菌。

这项研究认为,火星可能比之前预想的更不适宜生命存活,这可能对人类探索火星产生影响。未来太空任务必须钻探挖掘地下深处,发现可能潜在的远古或者当前生命形式。

英国爱丁堡大学研究人员探测到火星表面存在高氯酸盐,从而对火星宜居性产生置疑。为了更好理解这些化学物质的影响,研究人员分析了它们对枯草杆菌(Bacillus subtilis)产生的影响,枯草杆菌是太空飞船中最常见的细菌。

在实验室里,研究人员将枯草杆菌放置在短波紫外线辐射下,其状况类似于火星表面。他们发现在该状况下,高氯酸镁具有强杀菌性,意味着它们能潜在杀死所有细菌。只要存在高氯酸镁,枯草杆菌短短几分钟之内就失去生存能力。

同时,研究人员发现火星表面其它两种物质——氧化铁和过氧化氢,与高氯酸镁结合在一起,杀菌性能增强10倍。虽然科学家长期猜测火星表面存在毒性效应,这项发现表明,火星表面对于细胞非常危险。

这项发现可能对行星保护产生影响,尤其是机器人和人类探索火星潜在产生的污染物质。研究报告作者詹尼弗·沃兹沃思(Jennifer Wadsworth)说:“高氯酸盐对于人体具有危害性,所以我们只需确保将高氯酸镁从生活区移除。我们并不知道紫外线辐射范围多大,高氯酸盐可能渗透至火星表层,但其精确的机制并不清楚。”

如果是经过处理的高氯酸盐(例如:绿泥石或者次氯酸盐)散布在环境中,可能会扩大不适宜居住的区域。我们可能需要挖掘得更深一些,这样才可能发现火星潜在的宜居环境。(叶倾城)

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